miércoles, 25 de febrero de 2015

SPIDER-MAN: LA SERIE DE IMAGEN REAL (1977)


En la segunda mitad de los años 70 Spider-Man ya se había convertido sin ningún género de dudas en el personaje más popular y rentable de Marvel Cómics. Prueba de ello es que por aquel entonces ya aparecía simultáneamente hasta en tres títulos diferentes al mes: The Amazing Spider-Man, Marvel Team Up y Peter Parker, The Spectacular Spider-Man, y por si ello no fuera suficiente, también se asomaba diariamente a una tira de prensa publicada en docenas de periódicos de todo el país (y parte del extranjero). Eso sin contar con las toneladas de merchandising que despachaba a manos llenas... pero el público aún quería más.

Superada también con éxito la asignatura de tener su propia serie animada de televisión (como ya os conté por aquí), el siguiente paso lógico era asumir una nueva producción, pero esta vez interpretada por actores de carne y hueso. No en vano, desde Krantz Films (empresa responsable de la segunda y tercera temporada de la citada serie animada) hacía casi un año que venían planteando a varios estudios llevar al cine a Spidey, pero el proyecto no llegó a concretarse precisamente porque se le adelantó la pequeña pantalla. 

Así, siguiendo la estela del Hulk de Lou Ferrigno y Bill Bixby, estrenado a principios de 1977, CBS (con producción de RCA Columbia Pictures) lanza el piloto de Spider-Man el 14 de septiembre de ese mismo año, en horario de máxima audiencia.

A pesar de contar con un presupuesto bastante reducido, unos efectos especiales irrisorios y de no respetar demasiado la historia vista en el cómic en el que teóricamente se basaba (ni se mencionaba al tío Ben, ni aparecía un sólo villano del tebeo original), en su momento la serie gozó de un considerable nivel de éxito.

Nicholas Hammond como Peter Parker
Nicholas Hammond (uno de los niños cantores de Sonrisas y Lágrimas) fue el encargado de ponerse en la piel de Peter Parker (y en las mallas de Spider-Man). J. Jonah Jameson fue encarnado por Robert F. Simon (exceptuando el capitulo piloto, donde lo interpretó David White), y el rol de tía May fue para Irene Tedwom (exceptuando el capítulo piloto donde la interpretó Jeff Donnell). En el piloto también apareció brevemente Robbie Robertson, editor jefe del Daily Bugle (interpretado por Hilly Hicks), pero en el resto de la serie ya no volvimos a saber nada de él.

Como curiosidades destacables, cabe apuntar que nuestro héroe llevaba un cinturón metálico externo (supuestamente utilizado para echar mano de los cartuchos de telaraña, aunque su finalidad real probablemente fuera la de ocultar los arneses y demás utillería de efectos especiales). Los lanzarredes (bueno, en realidad sólo tenía uno, el de la muñeca derecha) también iba por fuera del traje arácnido, y la "telaraña" que disparaba parecía más la red de una hamaca de cuerda que otra cosa.


Otro detalle curioso es que aquí los poderes del héroe también parecen bastante más limitados que en el cómic, reduciéndose a poder trepar (con escasa soltura) por las paredes y gozar de sentido arácnido (cada vez que Peter presiente un peligro, se le iluminan los ojos de color rojo). Por lo demás, este Spider-Man es prácticamente un reportero gráfico curioso metido a detective aficionado, al que le gusta llevar un pijama rojo y azul. Punto final. La fuerza proporcional de una araña suele brillar por su ausencia casi siempre, y si bien en algún momento puntual los guionistas parecen acordarse de ella, generalmente no lo hacen, lo que lleva a situaciones tan descabelladas como ver que en una lucha cuerpo a cuerpo cualquier ratero del tres al cuarto puede aturdir a Spidey de un simple puñetazo. Algo totalmente impensable en el caso de su contrapartida de papel.

Por otro lado, debéis saber que las escasas veces que se balancea en red (y no os engañéis: éstas se cuentan con los dedos de una mano y sobran dedos) se trata de la misma secuencia... ¡repetida!

También llama la atención ver ciertas escenas en las que Peter huye de una escena de peligro para cambiar a Spider-Man, cuando lo que lleva puesto es una camiseta de manga corta. ¿No se suponía que el disfraz arácnido se ocultaba bajo la ropa de calle?. Eso por no mencionar la extraña postura de la mano (con todos los dedos abiertos) cada vez que disparaba una telaraña.

Pese a aparecer en los títulos de crédito como asesor, el propio Stan Lee llegaría a admitir que consideraba la serie como "demasiado infantil". Curioso comentario viniendo del guionista que para renovar el origen de Spidey para sus tiras de prensa no sólo variaría sensiblemente el origen visto en el Amazing Fantasy 15, si no que para hacerlo calcaría descaradamente el origen visto en los primeros minutos del capítulo piloto (emitido exactamente tres semanas antes de la publicación de dicha tira). Fijaos pues cuanta llegó a ser la influencia de la ("demasiado infantil") serie.

Aunque existe la creencia muy extendida de que la producción -como serie- nunca vio la luz en España, podría ser que este dato fuera erróneo, ya que ciertas fuentes afirman que habría sido emitida (total o parcialmente) en 1979 por TVE, dentro del mítico espacio infantil Un globo, dos globos, tres globos, presumiblemente con doblaje latino. De momento, y a la espera de nuevos datos que puedan venir a confirmar o desmentir dicha afirmación, queda la incógnita sobre la mesa.

Lo que sí es cierto es que un refrito de la serie llegó a estrenarse en los cines de nuestro país en forma de tres supuestas "películas" (igual que sucedió en otros países europeos). La primera fue el capitulo piloto The Amazing Spider-Man (que duraba hora y media), la segunda las dos partes de The Deadly Dust y la tercera las dos partes de The Chinesse Web, tituladas respectivamente The Amazing Spider-Man (El Asombroso Spiderman), Spider-Man Strikes Back (El Hombre Araña en Acción) y The Dragon´s Challenge (El Desafío Del Dragón). Ésta última rodada en buena parte en Hong Kong y repleta de combates de artes marciales, para aprovechar el enorme tirón que este género tenía por aquellos días (debido al cine de Bruce Lee, cuya leyenda estaba entonces en su máximo apogeo).


Posteriormente corrían en VHS por los videoclubes y mucho más tarde se emitieron en algunas autonómicas. Os diré que la de The Dragon´s Challenge yo la tengo original en VHS, comprada personalmente en una tienda de películas de culto cerca de Portobello Road (Londres). Probablemente una de las piezas más raras de mi colección arácnida. Hoy en día son muchos los que critican despiadadamente estas "películas", mientras para otros son un codiciado objeto de culto. Yo, siendo honesto, sólo puedo decir que de niño aluciné pepinillos con ellas. Además, he de añadir a su favor que hasta la fecha nunca he visto un actor cuyo físico se aproxime tanto a mi ideal de Peter Parker como lo hace Nicholas Hammond. ´Nuff said!!!

Aquí os adjunto la intro. Como veréis, despide un tufillo setentero a más no poder (y hay que admitir que la sintonia parece un poco de peli porno vintage):



Como anécdota puedo deciros que algunos años después de finalizada la serie, estuvo a punto de materializarse un proyecto que hubiese hecho alucinar a más de un fan de los cómics. Ese proyecto era un crossover entre las series de Spider-Man y de Hulk, que a pesar de que llevaban ya años canceladas, iban a volver en forma de telefilm juntando a los protagonistas de ambas series.
Según cuenta Nicholas Hammond, él y Bill Bixy (el Dr. Banner de la serie de Hulk) eran muy amigos. Un día, Bill le llamó para decirle que Columbia Pictures estaba interesada en realizar el crossover. Además si quería podía colaborar en el guión que escribiría, entre otros, el mismísimo Stan Lee. Y no era esa la única buena noticia: Spider-Man llevaría en el telefilm el mismo traje negro que llevaba en aquel momento en los cómics.
En un primer momento, Universal Television, que tenía los derechos de Hulk, impidió que se llevara a cabo el proyecto. Después de duras negociaciones Columbia y Universal se pusieron de acuerdo para producir el telefilm y repartirse los beneficios.
Lamentablemente, el retraso en la producción debido a las largas negociaciones hizo que Lou Ferrigno (que interpretaba a Hulk) tuviese ya firmado un contrato para realizar varios films de Hércules en Italia y no se podría unir al proyecto hasta dos años después. Sin él, Universal no quiso seguir con el proyecto y este fue cancelado.

Volviendo al tema que nos ocupa, que es la serie original: os diré que en total fueron 14 episodios de alrededor de una hora de duración cada uno (salvo el piloto, más largo) repartidos en dos temporadas, cuyos títulos os reseño a continuación:

Listado de Episodios de la Primera Temporada

01 The Amazing Spider-Man
02 The Deadly Dust (Part 1)
03 The Deadly Dust (Part 2)
04 The Curse of Rava
05 Night of Clones
06 Escort to Danger

Listado de Episodios de la Segunda Temporada

01 Captive Tower
02 A Matter of State
03 The Con Caper
04 The Kirkwood Haunting
05 Photo Finish
06 Wolfpack
07 The Chinese Web (Part 1)
08 The Chinese Web (Part 2)


En 1977 la editorial Pacosa Dos lanzó en nuestro país el clásico álbum de cromos de la supuesta primera película (que ya vimos que en realidad no era tal). La colección la completaban 189 cromos extraídos directamente de diversos fotogramas de la serie, y tenía un precio de portada de 20 pesetas. Se trata de un álbum (izqda.) extremadamente raro y difícil de conseguir, y más aún en un estado mínimamente aceptable. Y si éste es raro, el de la segunda parte (dcha.) ya ni te cuento.

Pero yo no pierdo la esperanza...




Mi valoración de la serie (6/10)

LO MEJOR: El simple hecho de materializar de una vez por todas algo que hasta entonces sólo había ocurrido en nuestros sueños más locos: poder contemplar como luciría la imagen de Spider-Man en carne y hueso y además en movimiento. Todo ello sin olvidar que, como he dicho, para mí Nicholas Hammond es el actor que más se asemeja al Parker de los cómics de todos los que lo han encarnado hasta la fecha.

LO PEOR: Los efectos especiales, casi inexistentes, y unos guiones insulsos (cuando no directamente descabellados) que se desmarcan bastante de los argumentos tratados en el cómic. Ausencia de casi todos los secundarios tebeísticos, y la frustración de no poder ver tampoco ni a uno sólo de los supervillanos conocidos.


Como dato curioso, cabe mencionar que paralelamente a la emisión de la serie que acabamos de repasar en Japón se estrenó otra producción de imagen real (1978) con el arácnido como protagonista (imagen de la izqda). Se llamó Supaideman, y más allá del mítico traje rojiazul, la serie tenía pocas similitudes con el personaje en el que se basaba (a pesar de contar con el beneplácito del todo terreno Stan Lee ). Así, en lugar de Peter Parker aquí el protagonista se llamaba Takuya Yamashiro, y sus poderes tenían un origen alienígena. Como otras serie niponas de la época, en ésta el protagonista también pilotaba un robot gigante (llamado Leopardon). En total fueron 41 episodios de 24 minutos de duración cada uno, e incluso una película estrenada en cines. Todos los capítulos se encuentran disponibles con subtítulos en inglés en la web oficial de Marvel


En 1979, y ya de vuelta en Usa, también fue lanzada una serie animada protagonizada por Spider-Woman (La Mujer Araña). A lo largo de su única temporada (de 16 episodios), Spider-Man apareció dos veces como invitado especial. Una fue en el primer episodio, titulado Pyramids of Terror. La otra fue en el séptimo, titulado The Kongo Spider.



Para saber cual fue la siguiente serie televisiva que tuvo el personaje, pincha aquí: SPIDER-MAN AND HIS AMAZING FRIENDS

1 comentario:

  1. No sabía lo de Supaideman, me dejaste helado. Voy a fijarme en la web de Marvel. Se me hace un número de la serie What if: ¿Qué pasaría si Spiderman fuera un Power Ranger? XD.
    Si podés subí el VHS que tenés con la "película". Estoy seguro de que todos los lectores estamos ávidos por verla.

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